Summer 2017 Newsletter!

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Detras de las escenas: cambio y oportunidad

Mientras que las transiciones casi nunca son fáciles, los últimos meses me han recordado una verdad simple: el cambio es siempre una ocasión de crecer. No podría estar más agradecida por el compromiso, el talento, y la creatividad de nuestro personal y de la Junta Directiva en avanzar la misión de Horizontes de Salud durante este tiempo, y en encontrar y aprovechar oportunidades de mejorar. Entrar en el rol de Directora de Transición y dirigir a través del cambio ha sido emocionante y desafiante, y creo que es importante compartir un vistazo más de cerca. El mensaje clave es que Horizontes de Salud es fuerte, ágil, y unida en torno a una visión común, y estamos claros con respecto a los riesgos que enfrentamos.

En marzo, desarrollamos un marco que refuerza los componentes básicos de nuestra misión: el empoderamiento de los líderes de salud locales, el fortalecimiento del sistema de atención primaria, y la mejora de la salud comunitaria e individual mediante el acceso, la calidad de la atención, y la prevención. El marco se centra específicamente en asegurar la estabilidad programática y financiera, y fue diseñado para guiarnos a través de este período de transición hasta que damos la bienvenida a un nuevo Director Ejecutivo. Hemos tomado decisiones estratégicas sobre dónde centrarnos y dónde presionar la pausa, y hemos sido intencionales acerca de involucrar a todo nuestro equipo en el proceso. Un poco sobre cómo hemos manejado estas opciones:

  1. Decidimos concentrarnos en mantener nuestros actividades centrales, evaluar el estado actual, aclarar las necesidades, y mejorar la calidad, en lugar de priorizar el crecimiento inmediato.
  2. Adaptamos e incluso re-diseñamos ciertas políticas y procedimientos operacionales, financieros, y clínicos para satisfacer las necesidades presents y lograr eficiencias.
  3. Identificamos fortalezas, retos, y áreas de mejora en nuestros programas claves – Promotores de Salud, Atención Crónica, Referimiento, y Sano y Feliz – utilizando un proceso colaborativo de solicitud de aportaciones, una revisión de materiales, y evaluaciones objetivas de los datos de desempeño (todo sigue en curso).
  4. Analizamos las lecciones aprendidas del Proyecto de Prevención y Manejo Integral de la Diabetes, que concluyó con éxito en junio, y empezamos a prepara las bases para el lanzamiento exitoso de la segunda fase de expansión.
  5. Definimos nuestras necesidades de recolección y análisis de datos, y elaboramos planes para fortalecer nuestros sistemas de monitoreo y evaluación.
  6. Habilitamos a nuestro personal con las herramientas y la confianza necesarias para tomar decisiones, establecemos planes de desarrollo professional, e identificamos oportunidades de capacitación que permitan a todos intensificar sus funciones y ponerse todas manos a la obra.
  7. Desarrollamos una nueva estrategia de recaudación de fondos, y conseguimos que nuestra Junta Directiva y el personal participaran en partes claves de poner los planes en acción.

Entonces, cuatro meses después, nuestros programas y finanzas están estables? Sí, lo están, y estoy muy contenta de cómo HHI como organización ha manejado este período de transición y asegurado que nuestros objetivos están bien encaminados. Nada de esto hubiera sido posible sin la fundación que construyó nuestra Directora Ejecutiva anterior, ni sin la confianza y el compromiso constante de colaboración de nuestros socios en la Fundación Mundial de la Diabetes, el Ministerio de Salud Pública, el Servicio Nacional de Salud, y el Hospital Maternidad. Lo más importante, no sería posible sin el trabajo duro, la positividad, la comunicación abierta, la orientación de la solución, y la disposición a colaborar que nuestro personal y la Junta han demostrado. Estoy realmente agradecida de trabajar junto a estas personas increíbles. Nuestro próximo Director Ejecutivo será muy afortunado al entrar en un equipo y organización tan unidas.

Al mismo tiempo, hemos tenido cuidado de entender los riesgos que enfrentamos. Aún tenemos trabajo que hacer para asegurar que el flujo de caja sea saludable y que tengamos fuentes seguras de fondos a largo plazo. Debemos asegurarnos de invertir tiempo, consideración, y recursos para actuar sobre las oportunidades de mejora que hemos identificado en nuestros programas claves. Todavía no hemos encontrado el candidato adecuado para el rol de Director Ejecutivo. Sin embargo, contamos con estrategias para abordar y mejorar estos desafíos, y nuestra Junta y el personal están muy comprometidos y piensan creativamente en nuestros métodos y enfoque. Hemos tomado decisiones difíciles y seguiremos haciendo todo lo posible para encontrar las oportunidades que surjan con dificultades, siempre con la misión de HHI a la vanguardia.

En una nota personal, servir como el director ejecutivo provisional de facto ha sido maravilloso, y también un desafío. Hasta mediados de julio, continué mi trabajo en la política de atención de salud de los Estados Unidos en Mathematica Policy Research en Boston, y en pocas semanas me mudaré a mitad del país para iniciar un programa de maestría doble en Salud Pública y Trabajo Social en Washington University en St. Louis. He viajado a Montellano cinco veces este año, y mi horario ha sido un poco extraño. Aunque es un salvavidas que el correr ayuda a mantenerme físicamente y mentalmente bien, que reflexivamente me inclino hacia el optimismo, y que mi familia y amigos siempre están ahí para mí, sin duda hay retos en equilibrar todo esto. Pero, creo firmemente en la misión de Horizontes de Salud, en las personas que hacen de esta organización lo que es, y en el poder de nuestros valores para guiarnos a través de los tiempos de cambio. Por lo tanto, a todos los que lean esto, muchas gracias por apoyar nuestro trabajo y ser parte de nuestra comunidad. Ya sea mediante la donación, el asesoramiento, el voluntariado, la colaboración, o la defensa de nuestra causa, su participación hace posible el trabajo de HHI — ahora tanto como siempre. Seguiremos manteniéndolo informado a medida que avance el período de transición y, por favor, comuníquese con sus preguntas, comentarios e ideas. Gracias y adelante.

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Behind the scenes: change and opportunity

While transitions are rarely easy, the last few months have reminded me of a simple truth: change is always a chance to grow. I could not be more grateful for the commitment, talent, and creativity of our staff and Board in driving HHI’s mission forward during this time, and in finding and seizing opportunities for improvement. Stepping into the Transition Director role and leading through change has been exciting and challenging, and I think it is important to share a peek under the hood. The bottom line is that HHI is strong, nimble, and united around a common vision, and we are clear-eyed with regard to the risks we face.

In March, we co-developed a framework that reinforced the core components of our mission: the empowerment of local health leaders, the strengthening of the primary care system, and the improvement of community and individual health through access, quality of care, and prevention. The framework focuses specifically on ensuring programmatic and financial stability, and was designed to guide us through this period of transition until we welcome a new Executive Director. We have made strategic decisions about where to lean in and where to press pause, and we have been intentional about involving our whole team in the process. A bit about how we have handled these choices:

  1. We decided to focus on maintaining core program activities, assessing current state, clarifying needs, and making quality improvements, rather than prioritizing immediate growth.
  2. We adjusted and even re-designed certain operational, financial, and clinical policies and procedures to meet present needs and realize efficiencies.
  3. We identified strengths, gaps, and areas for improvement in our key programs – Community Health Workers, Chronic Care, Referral, and Sano y Feliz – using a collaborative input gathering process, a thorough review of materials, and objective assessments of performance data (all still on-going).
  4. We analyzed lessons learned from our Diabetes Management & Prevention Project, which concluded successfully in June, and began laying the groundwork for a successful launch of the second phase expansion.
  5. We defined our data collection and analysis needs, and developed plans for strengthening our monitoring and evaluation systems.
  6. We empowered our staff with the tools and trust to make decisions, established professional development plans, and identified training opportunities to enable everyone to step up in their roles and get all hands on deck.
  7. We developed a new fundraising strategy, and got our Board and staff involved in key parts of putting the plans into action.

So, four months later, are our programs and finances stable? Yes, they are, and I am so pleased with how HHI as an organization has handled this transition period and ensured our goals are well on track. None of this would have been possible without the foundation laid by our former Executive Director, nor without the continued trust and commitment to collaboration of our partners at the World Diabetes Foundation, Ministry of Health, National Health Service, and Maternidad Hospital. Most importantly, it would not be possible without the hard work, positivity, open communication, solution orientation, and readiness to collaborate that our staff and Board have demonstrated. I am truly grateful to work alongside these amazing people. Our next Executive Director will be very lucky to step into such a solid team and organization.

At the same time, we have been careful to understand the risks we face. We still have work to do to ensure cash flow is healthy, and that we have secure, long-term sources of revenue. We must make sure we invest time, thoughtfulness, and resources to acting on the opportunities for improvement we have identified in our key programs. We have not yet found the right candidate for the Executive Director role. But, we have strategies in place to address and ameliorate these challenges, and our Board and staff are highly engaged and thinking creatively about our methods and approach. We have made tough choices, and will continue to do our best to find the opportunities that emerge with difficulties, always with HHI’s mission at the forefront.

On a personal note, serving as the de facto interim Executive Director has been wonderful, and also a challenge. Until mid July, I continued my work in US health care policy at Mathematica Policy Research in Boston, and in a few weeks, I will be moving halfway across the country to start a dual masters degree program in Public Health and Social Work at Washington University in St. Louis. I have traveled to Montellano five times this year, and my schedule has been somewhat bizarre. While it’s a lifesaver that running helps keep me physically and mentally well, that I reflexively tend towards optimism, and that my family and friends are always there for me, there are certainly challenges in balancing all of this. But, I believe so strongly in HHI’s mission, in the people that make this organization what it is, and in the power of our values to guide us through times of change. So, to everyone reading this, thank you so much for supporting our work and being part of our community. Whether through donating, advising, volunteering, collaborating, or championing our cause, your involvement makes HHI’s work possible – now as much as ever. We’ll continue to keep you posted as the transition period moves ahead, and please feel free reach out with your questions, comments, and ideas. Gracias, y adelante.

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