A Message from the Incoming President

From left: Dr. Craig Czarsty, President Emeritus; Laura McNulty, outgoing President and Chair; Romiya Barry, Incoming President and Chair

In 2009, Health Horizons International was formally established as a civil society health care organization with three initial goals for its work in the Dominican Republic: Develop a Community Health Workers (CHW) program, meet existing health care needs through Medical Service Trips (MST) supported by on-the-ground systems, and establish a local infrastructure for a sustained in-country presence. Dr. Angi Kang and Ms. Laura McNulty wrote in their first blog post about bringing “Medicine and Beyond” to HHI, “…we anticipate that the next ten months will lead us down many unexpected paths.” Their words not only foreshadowed their first ten months, but also the first ten years. Many changes and transitions have occurred since that original, small, passionate board brought together a dedicated on-the-ground team with a strong emotional commitment and dedication to the mission.

What is notable about HHI is how through its life stages, the organization has been adaptable to the needs of patients and partners in the community, thereby establishing programming that is relevant and impactful. Examples of this are the first-of-their-kind cooperadores de salud  and Saño y Feliz programs in the Dominican Republic developed by HHI. They laid the foundation for a World Diabetes Foundation funded program through which a capacity building model and various training materials were developed and implemented. Through partnerships and collaborations, HHI has brought these innovations to a scale of work aligned with the national noncommunicable disease strategy of the Dominican Ministry of Health. Our work adds to the growing body of global evidence that integration of CHW programs into health systems and communities is an effective policy option that strengthens their program performance and furthers global goal of primary care access for all. And with the newly launched guideline on health policy and system support to optimize community health worker programs from the World Health Organization, we now have a framework by which we can assess one of our core programs to the standards of global leaders. In the past 10 years, the mission and vision of HHI was revised and refined, and the organization went through many transitions. When necessary, HHI adapted, but the purpose remained relevant – to implement programming that empowers underserved communities of the Dominican Republic to promote health and well-being and access to quality primary care.

HHI staff located in the Dominican Republic

This year brings another transition as we reluctantly say farewell to Ms. Laura McNulty. Working alongside our mission-driven staff and Board of Directors, Laura has had a tremendous impact on HHI and our partner communities. As a founding member, her energy for the dream has been infectious and a guiding light. We on the Board and her colleagues in HHI truly will miss her inspiration and her friendship, and eagerly await opportunities to welcome her “home” again. Personally, I sincerely hope she takes with her departure a sense of accomplishment for all that she has achieved during her tenure.

Despite the change in leadership, our Board of Directors is still committed to the four big priorities that were outlined in June 2018. We have rededicated ourselves to the work and mission of HHI for both the short term and the long term, and to making the board a philanthropic priority as the first step in our campaign to ensure organization longevity. In continuing the legacy of strong, strategic leadership, my personal mission is to guide HHI to remain adaptable, relevant, and impactful to the needs of the communities with whom we engage through active listening and building and sustaining authentic relationships as we pursue these priorities.

At the same time, we are at the life stage of a nonprofit where we must shift from rapid growth to maturation. With much gratitude to the volunteers and donors who have invested in the HHI mission over the past 10 years, we have arrived at a place where we no longer ask ourselves “how can we build this to be viable” but instead we now turn to ask, “how can we ensure sustainability?” Margaret Mead is well-known for saying, “never doubt that a small group of thoughtful, committed citizens can change the world; indeed, it’s the only thing that ever has.” She must have had in mind the small group of thoughtful, committed donors and volunteers who have generously given time, funding, services, and resources to build HHI into a viable organization. We have done our best to communicate to you our successes, failures, and challenges, as well as our gratitude. As we move forward into maturation, we will continue to communicate these aspects to our foundational investors. But, this year I also aim to open the avenues of communication with the goal to learn how we can better support you in your giving so that we build a foundation that promotes sustainability. What more do you, as investors, want to learn about HHI, the staff in the Dominican Republic, or our partner communities? How can we best show ourselves as an organization you are proud to advocate for to your family, friends, and colleagues? What stories about the organization are left untold? There is tremendous value in the lessons we have learned in the past 10 years and we continue to look to our supporters to help in disseminating this knowledge.

I step into the role of President and Chair of the Board of Directors of Health Horizons International eager to support our staff during this transformative period; and ready to move the organization forward with the urgency needed to capitalize on the opportunities being presented to us. I anticipate knowing each of you better along this next phase of our journey.

 

Sincerely,

Romiya Glover Barry

President and Chair of the Board of Directors of Health Horizons International

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Desde la izquierda: Dr. Craig Czarsty, Presidente Emeritus; Laura McNulty, dejando Presidenta; Romiya Barry, entrante Presidenta

En 2009, Horizontes de Salud se estableció formalmente como una organización de atención de salud de la sociedad civil con tres objetivos iniciales por su trabajo en la República Dominicana: desarrollar un programa de cooperadores de salud (CHW); satisfacer las necesidades de atención médica existentes a través de operativos médicos (MST) apoyados por sistemas sobre el terreno; y establecer una infraestructura local para una presencia sostenida en el país. La Dra. Angi Kang y Sra. Laura McNulty escribieron en su primera publicación en el blog acerca de llevar “Medicina y más allá” a Horizontes de Salud, “…anticipamos que los próximos diez meses nos llevarán por muchos caminos inesperados.” Sus palabras no sólo presagiaron de sus primeros diez meses, sino también los primeros diez años. Muchos cambios y transiciones han ocurrido desde que la Junta Directiva original, pequeña y apasionada, reunió a un equipo dedicado en el terreno con un fuerte compromiso emocional y dedicación a la misión.

Lo notable de Horizontes de Salud es cómo a través de sus etapas de vida, la organización se ha adaptado a las necesidades de los pacientes y socios en la comunidad, de tal modo estableciendo una programación pertinente e impactante. Ejemplos de esto son los programas primeros-de-su-clase en la República Dominicana, el programa de cooperadores de salud y Saño y Feliz desarrollados por Horizontes de Salud. Establecieron la fundación para un programa financiado por la Fundación Mundial de Diabetes a través del cual se desarrollaron e implementaron un modelo de creación de capacidad y diversos materiales de capacitación. A través de alianzas y colaboraciones, Horizontes de Salud ha llevado estas innovaciones a una escala de trabajo alineada con la estrategia nacional de enfermedades no transmisibles del Ministerio de Salud de la República Dominicana. Nuestro trabajo contribuye al creciente cuerpo de evidencia global de que la integración de programas de promotores de salud en los sistemas de salud y las comunidades es una opción de política eficaz que fortalece el rendimiento de sus programas y promueve el objetivo global de acceso a la atención primaria para todos. Y con la guía recientemente lanzada sobre la política de salud y el apoyo al sistema para optimizar los programas de promotores de salud de la Organización Mundial de la Salud, ahora tenemos un marco mediante el cual podemos evaluar uno de nuestros programas principales de acuerdo con las normas y estándares de líderes mundiales. En los últimos 10 años, la misión y la visión de Horizontes de Salud fueron revisadas y refinadas, y la organización pasó por muchas transiciones. Cuando fue necesario, Horizontes de Salud se adaptó, pero el propósito siguió siendo relevante –implementar una programación que permita a las comunidades marginadas de la República Dominicana promover la salud y el bienestar y el acceso a la atención primaria de calidad.

Este año trae otra transición ya que lamentablemente nos despedimos de la Sra. Laura McNulty. Trabajando junto con el personal y la Junta Directiva impulsados por la misión, Laura ha tenido un impacto tremendo en Horizontes de Salud y en nuestras comunidades asociadas. Como fundadora, su energía para el sueño ha sido contagiosa y una luz de guía. Nosotros en la Junta y sus colegas en Horizontes de Salud realmente extrañaremos su inspiración y su amistad, y esperamos ansiosamente la oportunidad de darle la bienvenida a su “hogar” nuevamente. Personalmente, espero sinceramente que se elle tome con su partida un sentido de éxito por todo lo que ha logrado durante su mandato.

HHI empleados en la Republica Dominicana

A pesar del cambio en liderazgo, nuestra Junta Directiva sigue comprometida con las cuatro grandes prioridades que se delinearon en junio de 2018. Nos rededicamos al trabajo y a la misión de Horizontes de Salud tanto a corto plazo como a largo plazo, y para hacer a la Junta una prioridad filantrópica como el primer paso en nuestra campaña para garantizar la longevidad de la organización. Al continuar con el legado de un liderazgo fuerte y estratégico, mi misión personal es guiar a Horizontes de Salud para que siga siendo adaptable, relevante e impactante a las necesidades de la comunidades con las que nos involucramos a través de la escucha activa y la construcción y el sostenimiento de relaciones auténticas mientras que perseguimos estas prioridades.

Al mismo tiempo, estamos en la etapa de la vida de una organización sin fines de lucro en la que debemos pasar de una mentalidad de crecimiento a una de maduración. Con mucha gratitud a los voluntarios y donantes que han invertido en la misión de Horizontes de Salud en los últimos 10 años, hemos llegado a un lugar donde ya no nos preguntamos “¿Cómo podemos hacer que esto sea viable?” sino que en su lugar ahora nos dirigimos a preguntar “¿Cómo podemos garantizar la sostenibilidad?” Margaret Mead es bien conocida por decir: “Nunca dude que un pequeño grupo de ciudadanos reflexivos y comprometidos pueden cambiar el mundo; de hecho, es la única cosa que lo ha hecho.” Ella debe haber tenido en mente al pequeño grupo de donantes y voluntarios reflexivos y comprometidos que generosamente han brindado tiempo, fondos, servicios y recursos para convertir a Horizontes de Salud en una organización viable. Hemos hecho todo lo posible para comunicarnos con ustedes nuestros éxitos, fracasos y desafíos, así como nuestra gratitud. A medida que avanzamos hacia la maduración, continuaremos comunicando estos aspectos a nuestros inversionistas fundacionales. Pero, este año también apunto a abrir las vías de comunicación con el objetivo de aprender cómo podemos apoyarles a ustedes mejor en su actividad como donantes, para que podamos construir una base que promueve la sostenibilidad. ¿Qué más quieren ustedes, como inversionistas, aprender sobre Horizontes de Salud, el personal de la República Dominicana, o nuestras comunidades asociadas? ¿Cómo podemos mostrarnos mejor como una organización de la que usted se enorgullece de hablar con su familia, amigos y colegas? ¿Qué historias sobre la organización se quedan sin contar? Hay un tremendo valor en las lecciones que hemos aprendido en los últimos 10 años y seguimos recurriendo a nuestros partidarios para ayudar a difundir este conocimiento.

Asumo el puesto de Presidenta de la Junta Directiva de Horizontes de Salud dispuesta a apoyar a nuestro personal durante este período de transformación, y lista para hacer avanzar a la organización con la urgencia necesaria para aprovechar las oportunidades que se nos presentan. Anticipo conocer a cada uno de ustedes mejor a lo largo de esta próxima fase de nuestro viaje.

 

Atentos saludos,

Romiya Glover Barry

Presidenta de la Junta Directiva

Horizontes de Salud

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